Le château des Cars

Vestiges du château des Cars
Vestiges du château des Cars (photo Office de tourisme des Monts de Châlus)

Les ruines du château des Cars ne sont pas liées directement à l’Histoire de Richard Cœur de Lion ou à son époque. Cependant, il s’agit d’un site patrimonial parmi les plus riches et les plus intéressants des Monts de Châlus. Le château des Cars était en effet la demeure des Pérusse des Cars, une très importante famille aristocratique, dont les membres occupèrent des positions très élevées à partir du XIVème siècle. Leur château était à la hauteur de leur richesse et de leur réputation : un fleuron de l’architecture de la Renaissance en Limousin.

Un petit château ou une maison forte occupait déjà certainement les lieux dès le XIIème siècle. Par la suite, au XIVème siècle, le château passa des Barry d’Aixe aux Pérusse, une famille de chevaliers originaire de Ségur le Château, en Corrèze. Ils avaient alors déjà acquis richesse et renommée. Ils confortèrent largement leur position dans les siècles qui suivirent. A la fin du XVème siècle et surtout au XVIème siècle, Geoffroy Pérusse, proche des rois de France dont François Ier, et des rois de Navarre, fit bâtir une somptueuse résidence aristocratique aux Cars, devenu le lieu de résidence principal de la famille.

Ce château fut construit selon des préoccupations résidentielles plutôt que défensives. Il est un témoignage du début de la Renaissance en Limousin. Des fouilles archéologiques ont révélé, dans les années 1990 et 2000, un mobilier particulièrement riche. De la vaisselle précieuse, des objets de verre et de métal, ainsi que de nombreuses sculptures et bas reliefs ont été retrouvés. Ils sont visibles dans une salle d’exposition sur place, qui complète la visite du château.

Tour elliptique de l’angle Sud Ouest, ou « tour d’artillerie »
Tour elliptique de l’angle Sud Ouest, ou « tour d’artillerie » (photo Office de tourisme des Monts de Châlus)

Avant sa destruction, il se présentait sous la forme d’un carré de plus de 30 mètres de côté, composé d’une grande tour maîtresse, de corps de logis et de tours d’angles qui ont disparu. Ces structures s’organisaient autour d’une cour intérieure richement ornée. La tour principale, encore en partie debout à l’angle Sud Est, était composée de grandes pièces, éclairée par de grandes baies. C’est probablement là que se trouvait le cœur du château.

François Pérusse des Cars, petit fils de Geoffroy, renforça les défenses du château pendant les guerres de religion. La tour d’artillerie, encore présente à l’angle Sud Ouest, et le creusement du fossé sont les éléments les plus visibles de cette remise en défense du château. L’apparition des armes à feu, aux XVème et surtout au XVIème siècle, avait rendu nécessaire l’aménagement d’ouvrages défensifs particuliers. On peut ainsi noter la présence de nombreuses canonnières, ouvertures circulaires permettant le tir avec des armes à feu, sur les structures du château encore en place. La tour elliptique de l’angle Sud Ouest fut ajoutée pour renforcer la défense de l’entrée du château. Le châtelet d’entrée, située juste à côté de l’actuelle mairie, était composé de deux fines tours encadrant un pont-levis franchissant le grand fossé.

Elément des fresques des écuries du château des Cars représentant un cavalier
Elément des fresques des écuries du château des Cars représentant un cavalier (photo Office de tourisme des Monts de Châlus)

Une seconde enceinte, sous la forme d’un grand boulevard d’artillerie, fut construite avec une double fonction : éloigner les éventuelles pièces d’artillerie ennemies du corps de logis, et permettre une circulation plus aisée de celles des défenseurs. Cinq pavillons disposés sur son pourtour avaient un rôle défensif et ornemental. Deux d’entre eux existent encore aux angles Nord Est et Sud Ouest. Sur la façade Ouest du Château se trouvait la basse cour, au-delà du boulevard d’artillerie. Elle comprenait un certain nombre de dépendances dont les écuries. Celles-ci sont toujours présentes sous la forme d’un grand bâtiment du XVIème siècle, éclairé par des lucarnes décorées. Le rez de chaussée est couvert d’une voûte où demeurent de grandes fresques mettant en scène des chevaux et d’autres éléments liés au domaine équestre.

Enfin, de grands jardins entouraient autrefois le château. Au Sud, on trouvait d’anciens jardins à la française du XVIème siècle. D’autres jardins, en terrasse, furent ajoutés au XVIIIème siècle du côté Ouest du château. Ils étaient délimités par le canal toujours visible en contrebas. Dans le bourg des Cars, l’église, d’origine médiévale mais largement remaniée, renferme une croix reliquaire du XIIIème siècle. Sur les clefs de voûtes de la nef, on peut apercevoir le blason des Pérusse. Des maisons d’officiers seigneuriaux sont également présentes le long de la rue principale.

A la Révolution, les Pérusse émigrèrent en Angleterre par refus de la Révolution. Le château fut pillé et finalement revendu à des carriers. Ceux-ci le démolirent afin de revendre les matériaux, n’épargnant que la tour d’artillerie de l’angle Sud Ouest et une partie de la tour maîtresse. Aujourd’hui, le château est la propriété de la commune qui tente, avec l’aide d’une association d’archéologues, de mettre ses ruines en valeur.

Ainsi, des visites guidées sont proposées. Elles permettent de découvrir la riche histoire de ce château, à travers deux salles d’exposition et une visite commentée des vestiges du château et de ses écuries.

Visites

Le château des Cars se visite

Programme de visites estivales à venir

Inscription au 05 55 36 90 22

Renseignements à l'Office de tourisme intercommunal des Monts de Châlus au 09 60 07 30 07

mairie.les-cars87@wanadoo.fr
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